Binyrebarksvikt - Addisons sykdom

Addisons sykdom er en sjelden tilstand som skyldes mangel på visse hormoner. Det forårsaker ekstrem tretthet og kan være livstruende uten behandling. Legemiddelbehandling hjelper de fleste til å leve et normalt liv.

Hva er Addisons sykdom?

Binyrene produserer hormoner, deriblant kortisol og aldosteron. Ved Addisons sykdom er binyrenbarken skadet og kan ikke produsere nok av disse hormonene. Dette medfører symptomer som ekstrem tretthet. Ubehandlet kan denne tilstanden være livstruende.

Det finnes flere årsaker Addisons sykdom. For å kunne gi best mulig behandling er det viktig å finne årsaken hos hver enkelt person.

I de fleste tilfeller er Addisons sykdom en autoimmun tilstand. Dette betyr at kroppens immunsystem, som vanligvis beskytter mot infeksjon, angriper deler av kroppens vev i stedet. I dette tilfellet angriper immunsystemets antistoffer binyrebarken.

Andre, mindre vanlige årsaker til Addisons sykdom er:

  • Tuberkulose, HIV og noen andre infeksjoner
  • Kreft
  • Noen legemidler
  • Blødninger i og rundt binyrene

 Personer med autoimmune sykdommer som diabetes type 1, revmatoid artritt eller lavt stoffskifte (hypotyreose) kan utvikle antistoffer mot binyrene, men de gir vanligvis ikke symptomer.

Symptomer

De viktigste tidlige symptomene på Addisons sykdom er:

  • Utmattelse (tretthet)
  • Tap av appetitt, som etter en stund fører til stort vekttap
  • Muskelsvakhet

 Etter hvert som tilstanden utvikler seg, kan huden bli brunere (hyperpigmentering), spesielt på:

  • Områder hvor huden rynker seg, som håndflater og knoker
  • Hud utsatt for sol
  • Hudområder som er hyppig utsatt for friksjon

 Andre, mindre vanlige symptomer er:

  • Muskelsmerter
  • Kvalme, oppkast og magekramper
  • Salthunger
  • Svimmelhet på grunn av lavt blodtrykk

Addisons sykdom kan være vanskelig å diagnostisere, spesielt i tidlige stadier. Dette skyldes at symptomer som tretthet og svakhet er vanlige symptomer på mange tilstander og mange blir derfor ikke diagnostisert før de får det vi kaller en addisonkrise.

Under en addisonkrise har nivåene av hormonene som vanligvis produseres av binyrene falt farlig lavt, og du er alvorlig syk. En addisonkrise kan være livstruende.

Har du Addisons sykdom, vil en blodprøven vise lave kortisolverdier, men mistenker legen at du har en addisonkrise må du behandles før resultatene av blodprøvene foreligger.

Behandling

Behandlingen av addisons sykdom tilstreber å erstatte hormonene som binyrene ikke produserer nok av.

Dette gjøres med kortisontabletter. Du vil også få et legemiddel som hjelper til med salt- og vannbalansen. Noen kvinner tar også tilskudd av DHEA, et tredje hormon som produseres i binyrebarken. Det kan ta litt tid å finne ut av riktig dosering. Behandlingen er livslang.

I perioder må du øke dosen på kortison, for eksempel hvis:

  • Du har en infeksjon
  • Du har trent mye
  • Du trenger en operasjon

Kvinner kan også trenge høyere dose kortison mens de er gravide. Hvis du har tvil eller spørsmål om dosering kan legen gi råd.

Blir du diagnostisert med Addisons sykdom under en addisonkrise, vil du bli gitt kortison ved injeksjon til du er stabil og kan bytte til tabletter.

Prognose

Hvis du har Addisons sykdom, må du ta legemidler resten av livet. Legen vil gi deg opplæring i legemiddelbruk, og informere deg om når du bør øke dosen (sykdom og store belastninger). Slutter du med behandlingen vil symptomene komme tilbake, og du kan få en addisonkrise. Derfor er det viktig å alltid ha nok legemidler i hjemmet.

Når tilstanden er stabil, går du til kontroll gjerne en gang i året for sjekke at alt er bra og hvor godt legemidlene virker.

Alle med Addisons sykdom bør skrive dette inn i kjernejournalen og eventuelt ha et medisinsk varselkort på seg. Hvis du kommer ut for en ulykke eller mister bevisstheten av en eller annen grunn, vil legen da vite at du trenger ekstra doser med kortison.

Du bør også ha nødinjeksjoner med kortison hjemme i tilfelle noe skulle skje.  Familiemedlemmer bør lære hvordan de skal sette injeksjonene, i tilfelle du ikke selv er i stand til å sette dem.

Pass godt på når nødinjeksjoner går ut på dato, slik at du får erstattet dem i god tid.

I Norge finnes Morbus Addison Forening på nettadressen www.addison.no

(https://www.helsebiblioteket.no/pasientinformasjon/alle-brosjyrer/binyrebarksvikt-addisons-sykdom)