BMJ-logo

Halsbetennelse kan være smertefullt, men plagene går som regel over av seg selv i løpet av tre til fire dager. Det er noen tiltak som kan minske plagene mens halsen blir bedre.

Hva er halsbetennelse?

Ved en halsbetennelse med bakterier eller virus blir halsen sår. Det er en vanlig tilstand som ofte opptrer som del av et annet sykdomsbilde, som for eksempel forkjølelse.

Virus er den hyppigste årsaken til sår hals. Noen virus kan gi svært kraftige halsinfeksjoner.

Kyssesyke er forårsaket av et virus. De fleste blir bra av kyssesyke innen fire til seks uker uten noen behandling. Sår hals forårsaket av bakterier kalles ofte ”streptokokkhals”. Det er fordi streptokokker er den vanligste bakterien som forårsaker halsinfeksjon. Candidasopp eller gonorrebakterien kan også gi halsbetennelse,men dette er sjelden.

Symptomer

Smerten sitter oftest langt bak i halsen og blir verre ved svelging. Halsen kan være rød, eller det kan være hvite flekker bak i svelget. Noen får hodepine eller feber. Småbarn har ofte vanskelig for å fortelle akkurat hvor de har vondt. Barn kan også føle seg dårlige og kaste opp. De fleste halsinfeksjoner er ikke alvorlige, men lege bør kontaktes hvis barnet har vansker med å svelge eller puste, temperatur over 38 grader, veldig ømme eller hovne kjertler i nakken, smerter i bihulene eller slimhoste.

Behandling

Varm te med honning eller gurgling med salt vann kan lindre. Honning er frarådet til barn under ett år. Noen synes halspastiller hjelper.

Reseptfrie smertestillende midler som ibuprofen eller paracetamol kan lindre smerten ved sår hals. Disse kan kjøpes på apotek eller i butikk. For barn kan det være enklere å ta stikkpiller eller legemidler i flytende form.

Lengre tids bruk av ibuprofen kan irritere magen og gi sår eller blødning. Dette er vanligvis ikke et problem ved bruk av legemidlene i noen få dager.

Acetylsalisylsyre er et annet alternativ. Barn under 16 år bør ikke få acetylsalisylsyre. Acetylsalisylsyre kan en sjelden gang forårsake Reyes syndrom, en tilstand som rammer hjernen og leveren.

Paracetamol irriterer ikke magen på samme måte som acetylsalisylsyre eller ibuprofen kan gjøre, men det er viktig at det ikke tas for stor dose. For stor dose paracetamol kan gi alvorlig leversvikt. Mange legemidler mot forkjølelse og influensa inneholder paracetamol, så vær forsiktig med å bruke flere ulike medikamenter samtidig.

Leger anbefaler vanligvis antibiotika mot halsbetennelse forårsaket av streptokokker. Dersom legen er i tvil kan han gjøre en hurtigtest som gir svaret i løpet av få minutter. Av og til sendes prøver inn til dyrkning. Prøven tas med en liten bomullspinne fra mandlene. Antibiotikabehandling forhindrer videre smitte og vil ofte gi bedring innen et døgn. Det forebygger også ørebetennelse, halsbyll og sjeldne komplikasjoner som giktfeber.  Antibiotika har ingen virkning mot virus som er den hyppigste årsaken til sår hals. Antibiotika kan ha bivirkninger som diaré eller utslett.

Prognose

Vanlig halsbetennelse blir oftest bra av seg selv etter noen dager.  Enkelte ganger kan infeksjonen som forårsaker halsbetennelsen, spre seg. Hvis det skjer, kan du bli hes eller miste stemmen, få ørebetennelse eller bihulebetennelse. Bihulebetennelse gir smerter i ansiktet. En sjelden gang kan man få alvorlige komplikasjoner av en halsbetennelse, som halsbyll (abscess), reumatisk feber eller betennelse i nyrene. Reumatisk feber forårsaker smerter og hevelse i leddene, høy feber og magesmerter. Sykdommen var ganske vanlig for omtrent femti år siden, men er nå sjelden.

Originalbrosjyren er utgitt av BMJ Publishing Group som en del av oppslagsverket BMJ Best Practice. Teksten er oversatt og noe tilpasset norske forhold av Helsebiblioteket.no. Brosjyren må ikke erstatte kontakt med, undersøkelse hos eller behandling av kvalifisert helsepersonell.

For å lage denne informasjonen har BMJ samlet den beste og mest oppdaterte forskningen om hva slags behandling som virker. Du kan bruke den når du snakker med helsepersonell og apotek. Legemidler er oppgitt med navn på innholdsstoffet i preparatet, og ikke med salgsnavn. Salgsnavn kan variere, snakk derfor med apotekansatte eller legen din dersom du har spørsmål om navn på legemidler.

(https://www.helsebiblioteket.no/pasientinformasjon/infeksjon/sar-hals)